EVENEMENTS ET SEANCES SPECIALES

POLICE FÉDÉRALE LOS ANGELES - William Friedkin
A PROPOS
To Live and Die in L.A., de son sublime titre original, est non seulement l’un des nombreux chefs d’œuvre jalonnant la carrière du grand William Friedkin mais aussi l’une des œuvres majeures des années 80 dans le registre du film policier. Estampillé eighties comme pas deux (entre la BO et les typos colorées), le film marque tant les sommets stylistiques de la carrière de son auteur que l’apogée du genre dans ce qui dépasse de loin le seul cadre de la lutte criminels/policiers pour se transcender au rang de combat entre le bien et le mal, entre un ange de la justice sur terre (William Les Experts Petersen dans son premier grand rôle au cinéma) et le diable humainement incarné, campé de façon terrifiante et hallucinante par un immense Willem Dafoe à la dimension biblique et vénéneuse, comme possédé par son rôle et habité par le mal à l’état pur qu’il personnifie.

Police Fédérale Los Angeles s’inscrit dans la veine des plus grandes œuvres du genre, côtoyant les Cruising, les L’année du Dragon ou les French Connection, ces polars à la puissance destructrice et ravageuse, proposant non pas seulement un simple récit policier mais une plongée en enfer tout en brutalité sèche, froide et brûlante à la fois et directe. Friedkin délaisse les traditionnelles histoires de drogue et de mafia organisée pour se pencher sur une autre criminalité galopante, les faussaires inondant les grandes métropoles de faux billets essayant de hisser leur œuvre malfaisante au rang d’art génial. Une approche différente de la criminalité sombre évoquée dans son précédent Cruising ou dans des films tels que Serpico, le meurtre sordide où le trafic envahissant et incontrôlable étant remplacé par le génie, par l’organisation froidement organisée, par la virtuosité. Cette criminalité est incarnée par un Willem Dafoe dépassant son statut de malfrat, captant et incarnant dans une sublime contradiction le mal tout entier par son hystérie froide à la fois tout en retenue et pourtant épisodiquement se métamorphosant en archange dévastateur terrible au charme envoûtant et terrifiant. Face à lui, c’est un impressionnant William Petersen qui lui est opposé, flic tête brûlé obnubilé par un désir de vengeance, son partenaire et meilleur ami ayant été tué par cet ennemi de toujours désormais un adversaire personnel. C’est une traque apocalyptique qui s’engage entre ces deux hommes qui va les plonger au bord de l’abîme. Rick Marsters (Dafoe) est prudent, organisé, implacable. Richard Chance (Petersen) est fou, inconscient, prêt à tout. La moindre erreur de part et d’autre va alors être fatale et c’est une descente aux enfers parfaitement maîtrisée par un Friedkin réglé en mode chef d’orchestre, qui s’engage comme une course contre la montre et contre la mort. Ce qui est certain très rapidement, c’est qu’il n’y aura pas d’échappatoire, pas d’issue à cette lutte tragique annoncée devenue une guerre métaphoriquement théologique.

William Friedkin affiche son talent si besoin en était encore. On le savait réalisateur de génie après ses nombreux chefs d’œuvre, de French Connection à L’Exorciste en passant par Cruising. Mais le cinéaste semble franchir un nouveau un cap. La maîtrise relevant presque de l’horlogerie fine de French Connection, l’ambiance pesante de L’Exorciste, la noirceur désespérée de Cruising viennent s’entremêler ici et Friedkin de composer avec tous les éléments qui ont fait les succès intemporels de ces désormais classiques pour les assembler en un seul et même long-métrage. Car To Live and Die in L.A. a la précision mécanique de French Connection comme en témoigne la construction subtile et maîtrisée. Témoin, l’incroyable séquence de course-poursuite qui vient à la fois rendre hommage à celle de son film de 1971 tout en la faisant voler en éclat qualitativement. Une séquence qui alterne temps forts et répits, déchaînement furieux sonore et pauses pour la rendre haletante, palpitante, tendue comme rarement. L’une des meilleures courses-poursuites vues au cinéma à ranger aux côtés de celles d’un Bullitt. Mais le film a aussi cette ambiance pesante, oppressante évoquant L’Exorciste, sublimée ici par une musique ancrée dans une époque, signée Wang Chung. Tonitruante, exubérante, elle vient renforcer par à-coups l’efficacité brute d’un film jouant avec les nerfs d’un spectateur qui n’a désormais plus d’autre choix que de s’engager pleinement dans cette aventure démesurée, toujours à la frontière de la morale, marchant sur le mince fil de la tension permanente. Et pour couronner cette réunion de qualités visuelles et scénaristiques, Friedkin appose une noirceur sondant les abysses de la sombre facette de l’homme. Que ce soit par Richard Chance ou par Rick Marsters, Police Fédérale Los Angeles nous pousse à explorer les facettes tétanisantes de l’homme. D’un côté, le mal pur, de l’autre, le mal sinueux hantant un policier prêt à oublier toute morale, toute justice, pour assouvir sa soif et son désir de revanche et de vengeance. Richard Chance est un anti-héro parfait, un homme provoquant à la fois empathie par ses attitudes délurées préfigurant presque le John McClane de Piège de Cristal ou le Martin Riggs de L’Arme Fatale. Mais à côté de cela, il est aussi un bel exemple d’enfoiré quasi déshumanisé et égoïste comme en témoigne sa relation avec son indic accessoirement maîtresse, la touchante Darlanne Fluegel. Et Police Fédérale… de devenir un film fondateur d’un genre à venir, un précurseur retentissant d’un nouveau cinéma en devenir.

Inspiré et inspirant, Police Fédérale est certainement une pièce maîtresse du cinéma des années 80 voire du cinéma tout court. Si Friedkin s’inspire par exemple du cinéma du grand Sam Peckinpah par sa violence sans concession, brutale et soudaine, il est aussi un film qui appelle à en inspirer d’autres à son tour derrière lui, aussi bien dans un futur proche que lointain (on ne peut dénier certaines influences dans le récent Drive de Nicolas Winding Refn par exemple). Quasi parfait en tout point, de sa mise en scène millimétrée à son casting prodigieux où, outre les têtes d’affiche, les seconds rôles marquent à l’image de John Pankov (le nouveau coéquipier de Richard Chance tiraillé entre volonté d’intégrité et conscience lourde), à l’image de la lunaire Debra Feuer (assistante/maîtresse de Rick Marsters) ou de John Turturro en criminel coincé entre la justice et sa peur pour sa vie après s’être fait pincer. En tout cas, Friedkin appose une nouvelle ligne en caractères dorés à sa belle filmographie et celle-ci, est mémorable !
(Mondociné)
Plans Cultes
mardi 11 avril à 20h15

POLICE FÉDÉRALE LOS ANGELES
de William Friedkin
Avec William L. Petersen, Willem Dafoe, John Pankow
USA - 1985 - 1h56 - Version originale sous-titrée
Richard Chance est un flic tête brûlée, obsédé par la traque du faussaire Rick Masters. Le jour où son co-équipier est abattu alors qu'il menait une opération en solo, Chance décide de monter un coup tordu des plus illégaux en braquant un convoyeur de fonds... qui s'avère être un agent du FBI infiltré, et qui est abattu accidentellement. Obstiné, Chance continue à tendre son piège autour de Masters, malgré le déluge de violence qui s'abat autour de lui.


Plans Cultes - SAISON 2016-2017
vendredi 16 septembre à 20h15
THE THING de John Carpenter
mardi 18 octobre à 20h15
MEMENTO de Christopher Nolan
mardi 22 novembre à 20h15
GREMLINS de Joe Dante
mardi 13 décembre à 19h00
mardi 10 janvier à 20h15
THE BIG LEBOWSKI de Ethan & Joel Coen
mardi 14 mars à 20h15
LITTLE BIG MAN de Arthur Penn
mardi 11 avril à 20h15
POLICE FÉDÉRALE LOS ANGELES de William Friedkin